Fecha: 8/03/2015

Salvajemente cariñoso

Un gran gato. Esta es la mejor definición del Maine Coon y no sólo por su tamaño, sino por su carácter tranquilo y agradable. No en vano, se le conoce con el sobrenombre de “gigante amable”. Y así es él. Detrás de su salvaje aspecto se esconde un felino de gran corazón que se deja conquistar por su amo al que necesita a todas horas y del que exigirá toda su atención. En contrapartida, se trata de una mascota fácil de cuidar pues, precisamente, ése aspecto natural es el que se busca. Pero si lo que queremos es hacer de él un gato de exposición, podemos estar seguros de que recibiremos muchas satisfacciones. Así que, si estas pensando en un Maine Coon, no lo dudes, todo son ventajas.

Aparte de que se desarrolló en Nueva Inglaterra, al noreste de Estados Unidos, sin la intervención del hombre, poco más sabemos del origen del Maine Coon. El sentido común nos hace pensar que fue el resultado del cruce entre un gato de pelo corto descendiente de los que llevaron a América los primeros colonos y un gato de pelo largo que llegaría a este país algo más tarde pero no faltan otras hipótesis, algunas inverosímiles y otras imposibles de demostrar.

 

Una de ellas es la que trata de explicar de dónde procede el nombre de la raza. La leyenda cuenta que el Maine Coon es el resultado del apareamiento de un gato montés y un mapache (racoon, en inglés), por lo que su denominación haría referencia a su lugar de origen y, con la contracción de la palabra racoon, a la forma en que se desarrolló, si bien la mezcla de un gato con un mapache resulta biológicamente inviable.

Sobre la creación de la raza existen varias aportaciones. La primera asegura que la reina María Antonieta quiso huir a Estados Unidos cuando estalló la Revolución Francesa en 1789. Para que su salida del país resultara más fácil, envió primero sus pertenencias entre las que se incluían varios gatos de pelo largo que, al llegar a América, se habrían apareado con gatos autóctonos dando lugar al Maine Coon. Desgraciadamente, no existen pruebas que apoyen este relato.

Por otro lado, se hace referencia a un comerciante británico, el señor Coon, que viajaba muy a menudo a los estados de Nueva Inglaterra y cuya admiración por los gatos de pelo largo hacía que siempre fuera acompañado por un buen número de ellos. Tal fue la fama que alcanzó este ciudadano británico que todos los gatos de pelo largo que aparecían en esta zona de Estados Unidos eran llamados gatos de Coon.

 

Procedencia Vikinga

 

Pero de todas las leyendas, la que mayor crédito recibe de los expertos es la que habla de la posibilidad de que el Maine Coon y el Bosque de Noruega tengan ancestros comunes. Los exploradores vikingos, que llegarían hacia el año 1.000 a las costas norteamericanas, llevaban gatos en sus barcos para protegerlos de ratas y ratones. Por aquel entonces, en su país de origen ya existían antepasados del Bosque de Noruega por lo que cabe pensar que muchos de los  ejemplares pertenecerían a esta raza. Dada la rapidez con la que se reproducen los felinos, muchos de ellos debieron ser dejados a su suerte en aquellas tierras lejanas donde tuvieron que adaptarse para sobrevivir.

Una empresa nada fácil dadas las duras condiciones climáticas del estado de Maine. Lindando con Canadá, esta zona sufre heladas durante siete meses al año y posee una media anual de 211 centímetros de nieve, por lo que no es de extrañarque el Maine Coon sea un gato de gran tamaño con un manto semilargo —lo que evita que se enrede en la maleza— abundante y protector. El pelo más largo del lomo y los costados es un gran aislante mientras que el del vientre, algo más suave, protege de la nieve y el hielo a los intestinos y a los cachorros cuando maman. Pero estos felinos han desarrollado otros sistemas de defensa, como unas patas fuertes y robustas que soportan bien el peso del cuerpo y cuyos grandes pies con mechones entre los dedos le proporcionan calor y le ayudan a caminar por el suelo helado. Las orejas, grandes y también con pelo protector, están incluso más prepara-das que las de otros gatos para localizar presas y depredadores lejanos.

 

El Maine Coon es, en definitiva, todo un prodigio hecho a sí mismo y un gran superviviente cuyos más de dos siglos de vida semisalvaje han hecho que los ejemplares más débiles hayan sido eliminados gracias a la selección natural.

Un artista en la pasarela

 

Pero esta raza no sólo ha sabido triunfar en la  naturaleza. Muy pronto pasó a ocupar un lugar destacado en las exposiciones felinas de Estados Unidos cuando ya era un animal de granja y de compañía muy apreciado por su resistencia, su habilidad, su valentía y sus dotes de cazador.

 

Sus primeras apariciones públicas se produjeron en los concursos de gatos de granja de las ferias rurales. Así, se tiene constancia de su participación en una competición celebrada en 1861 en  Skowhegan, una población del condado de Somerset en el estado de Maine. También son muchas las referencias escritas que nos llegan de estos años a propósito del Maine Coon. Desde que en 1895, en la primera exposición nacional oficial celebrada en el Madison Square Garden de Nueva York el ganador fuera un ejemplar brown tabby llamado «Cosie», los éxitos se sucederían. A partir de 1897 el Maine Coon lograría el premio al mejor gato en la exposición anual de Boston durante tres años consecutivos. Sin embargo, la llegada desde Gran Bretaña de los exóticos Persas a principios del siglo XX provocó que la raza americana desapareciera de las exposiciones en 1904. Asociaciones y criadores sucumbieron a la belleza de los felinos europeos cuyos colores sólidos conquistaron a los aficionados hasta el punto de que se llegó a pensar que el Maine Coon se había extinguido. Sin embargo, seguía siendo la raza elegida por los granjeros, necesitados de un gato robusto, y por las familias, que gustaban de una mascota fuerte. También resistió un pequeño grupo de criadores que consiguió volver a colocar a «su gato» en el lugar que le correspondía. Así, en 1953 se fundaba por fin el Central Maine Coon Cat Club que, además de ocuparse de exponer a los ejemplares de esta raza, inauguró un registro del pedigrí. En 1967 algunas asociaciones americanas admitían al Maine Coon pero no fue hasta 1976 cuando la Cat Fanciers Association le reconoció oficialmente. En los años 80 comenzaría a ser aceptado por las organizaciones europeas. En cuanto a su morfología, lo más sorprendente de este gato es su gran tamaño. Tanto es así que se habla de la existencia de ejemplares que han alcanzado los 18 kilos, algo improbable dado que la dureza de la vida semisalvaje, en principio, haría inviable la supervivencia de un gato que sobrepasara el peso habitual (de 5 a 7 kilos). Aún así, el Maine Coon es uno de los gatos más grandes que existen. Robusto, fuerte y musculoso, posee un pelaje liso, grueso y abundante aunque sedoso, que es algo más corto en la cara y los hombros y más largo en el vientre y en las patas traseras. La cara, de longitud y ancho medianos, presenta un hocico cuadrado y un mentón fuerte, además de pómulos elevados y una nariz mediana. El cuerpo es largo pero equilibrado, de pecho amplio y lomo plano. Las orejas, que se colocan en lo alto de la cabeza, son grandes, anchas en la base y poseen abundante pelo en el interior. Los ojos, de mirada limpia y despierta, son grandes y están bien separados. En cuanto a los miembros, deben estar proporcionados con el cuerpo y terminar en unos pies anchos, redondeados y poblados de pelo.

Variedades

 

Dada su larga historia, no es de extrañar que se acepten para esta raza más de 25 colores y ocho patrones tabby. En realidad, existen Maine Coon de todos los colores y con todo tipo de marcas excepto chocolate, lilac y colourpoint. Hay ejemplares de colores sólidos, tabby, bicolores, tortugas, humos…, pero se considera que el típico y original es el brown tabby blotched pues es el que, con su
abundante cola, recuerda al mapache. En cuanto a los ojos, aunque deben tener un tono bien definido, pueden ser verdes, dorados o cobrizos y no se pide ninguna relación concreta entre el color de los ojos y el del manto. Sólo si el manto es blanco, los ojos pueden ser azules o dispares. Asimismo, a los ejemplares bicolores se les suele exigir que el blanco ocupe una tercera parte del manto.

Carácter y cría

 

Podría pensarse, dado su origen e historia, que estamos ante un gato muy independiente que prefiere llevar una vida salvaje. Sin embargo, esta raza destaca por su gran capacidad de adaptación, incluso en la edad adulta, por su amabilidad, su tranquilidad y sus ganas de jugar. Tiene una gran seguridad en sí mismo pero no es arrogante y nunca aceptará que su amo no quiera jugar con él. La soledad no le hace ningún bien, necesita el cariño humano y la compañía de otro gato no le consolará. Es fiel a la manera como lo suelen ser los perros así que necesita un propietario que comparta muchas horas conél en el hogar. Tenerle en un piso no es un problema siempre que esté acompañado aunque, obviamente, preferirá tener acceso a un jardín donde practicar y perfeccionar sus grandes dotes de cazador. No es un gato especialmente difícil de cuidar puesto que lo bello de esta raza es que aparezca natural. Sin embargo, hay que evitar que el largo pelo del vientre y del pecho se enrede, con cepillados que eliminen los nudos. En cuanto a la cría, el celo de las hembras normalmente es discreto, aparece bastante tarde y no suelen tener problemas para dar a luz. El aspecto de los cachorros es absolutamente engañoso pues, dado su gran tamaño, su crecimiento es lento y, al principio, parecen bolas de pelo revuelto. Es aproximadamente a los cuatro años cuando alcanzan la madurez, momento en que esa pelusa enredada da paso a un manto grueso y abundante; el cuerpo, hasta entonces desproporcionado, toma una forma compacta y robusta mientras que la cola se alarga y se cubre de pelo largo y suelto.

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